Vuur dat blijft branden

Leeuwen, Charles van, Vuur dat blijft branden. Gesprekken met monniken in Oosterhout, 2005 Valkhof Pers, Nijmegen, ISBN 90 5625 197 x, 159 blz.

Charles van Leeuwen, werkzaam aan de universiteit van Maastricht en publicist op het gebied van de Nederlandse taal en letterkunde, geschiedenis en theologie, is al sinds 1981 vaste bezoeker van de Sint Paulusabdij. In dit boek doet hij, in twaalf persoonlijke portretten, verslag van zijn vriendschap met de monniken en van zijn inwijding in de monastieke traditie. Hij kijkt in het boek niet alleen terug op een eeuw benedictijns leven in Nederland, maar biedt ook een plaatsbepaling voor vandaag de dag. Een opvallend geschreven hoofdstuk is dat waarin de portretten van de drie vorige abten tot leven komen. In debat met elkaar verklaren en verdedigen Dom Jean de Puniet, Dom Maximilianus Mahler en Dom Hein van Cranenburgh hun beleid. Prachtig is bijvoorbeeld ook de beschrijving van hoe boerenzoon Nico Wesselingh gegrepen wordt door het gregoriaans. Het boek is onder meer te vinden in de Oosterhoutse bibliotheek Theek 5.

Augustus 2006/Jan van den Bosch